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千里奔袭!藏羚羊年度迁徙之旅开启

“这个季节,它们只会朝一个方向移动,那方向在它们的心里……抵达之后,新生命降临,生命欢乐的盛宴开始,一代又一代生灵的繁衍继续。”

作家古岳在其著作《生灵密码》一书中描述的藏羚羊迁徙画面,此刻正在可可西里腹地真实上演。

不久前,被誉为全球最壮观的三大有蹄类动物大迁徙之一的藏羚羊迁徙之旅再度开启,成群结队的雌性藏羚羊要前往可可西里腹地的“大产房”卓乃湖集中产仔。

藏羚羊迁徙的真正原因是什么?为何只有雌性藏羚羊迁徙产仔?羊群如何应对环境中可能出现的困难危险?科技日报记者专访权威专家,揭开藏羚羊迁徙的神秘面纱。

每年往返千里

只为后代生生不息

中国科学院西北高原生物研究所(以下简称西北高原所)动物适应进化与濒危物种保护课题组和藏羚羊打了20年“交道”。在产仔季来临前,团队都会提前一个月前往可可西里腹地,观察收集藏羚羊大迁徙的相关数据。

藏羚羊迁徙原因一直是学界争论的焦点,但该课题组苏建平研究员客观分析后认为,在距今4000—8500年前,青藏高原的森林灌丛植被由南向北推进至可可西里苟鲁错一带,藏羚羊由于不适应郁闭度(森林中乔木树冠在阳光直射下在地面的总投影面积与此林地总面积的比)较高环境,因此栖息地被压缩至青藏高原北部海拔较高的狭长地带。冬季长时间积雪造成食物匮乏,部分藏羚羊个体开始向南寻找生机,此时因为南部森林灌丛的树叶脱落,郁闭度降低,于是成为了藏羚羊祖先的最佳越冬和求偶场地。等到春夏季节来临,草地复苏,林间树叶生长又变得郁闭不适,于是怀孕的藏羚羊又回到北部草地产仔。

根据课题组成员连新明副研究员的研究,相比藏原羚、野牦牛等其它动物,藏羚羊尤其是雌性藏羚羊的攀爬能力不够强,在高郁闭度的环境中,无法主动登高以获得山上开阔地带的食物。同时,南部地区狼、猛禽等食肉动物,也让雌性藏羚羊在产仔时受到极大生命威胁。在诸多因素的影响下,形成了藏羚羊迁徙的习性。

“但值得注意的是,并非所有藏羚羊都会迁徙。青藏高原藏羚羊分为几个种群,其中西藏羌塘南部种群是不迁徙的,这意味着藏羚羊中有定居种群。”连新明表示。

非洲角马、驯鹿皆为“夫妻双双把家搬”,而藏羚羊的迁徙,却没有出现“羊爸爸”的身影,这是为何?

研究人员通过对藏羚羊行为及栖息地选择的调查发现,雄羊的攀爬能力要优于雌羊,且雄藏羚羊数量较少,山坡上的食物资源能够满足它们的需求。“母羊迁徙时,公羊往往是避开迁徙通道的。一方面要避免和母羊在迁徙过程中争夺食物资源,另一方面,藏羚羊属于典型的‘性别分离’动物,除冬天交配季节外,公羊和母羊是分开活动的,这造成公羊和母羊不会一起迁徙。”连新明解释。

克服艰难险阻

精准定位靠“集体记忆”

藏羚羊的迁徙之路并不是一帆风顺,它们不仅要预防天敌的围猎,还要克服青藏线往来车辆的干扰,以及雨雪天气的影响。

连新明表示,迁徙途中,藏羚羊迁徙方向和时间,在遇到外界环境变化时会作出相应的调整,改变主要是来自人为干扰和气候影响。例如擅自闯入保护区的车辆,就会对羊群造成惊扰,公路上汽车的鸣笛声,也会使它们突然提高警惕。不过,藏羚羊的适应能力也在逐年增强。据了解,青藏铁路从建设到正式开通运营之前,监测数据显示,产仔结束后,雌羊带着小羊羔回来的数量基本不超4000只。如今,藏羚羊已经基本适应了青藏铁路的存在,经青海“生态之窗”远程视频观测系统监测显示,2018年记录到5255只雌羊和小羊羔,2019监测到6377只,其种群数量有了明显增长。由此可以看出,藏羚羊整个种群对外界适应能力相当快。

“再比如,由于强降水的原因,卓乃湖发生溃决,湖面缩减至三分之一,沙尘暴频发,有人担忧是否会影响藏羚羊产仔?但我们发现,小藏羚羊刚出生15分钟就完全可以站起来,半个小时之后就可以跟上母亲短暂奔跑,而且母羊产仔之后很快就会带着小藏羚羊离开产仔现场。由此可见,产仔地短期的环境变化对于藏羚羊基本没有太大影响。”连新明称。

近十年来,藏羚羊迁徙的时间一直在逐渐提前。据了解,2010年藏羚羊开始迁徙的日子大约在当年5月16日、17日,比之前整整提前1个月。而今年的迁徙是从4月30日开始的,当天有64只藏羚羊穿过青藏线,走向可可西里腹地,迁徙时间比10年前又提前了半个多月,比去年也提前了一天。研究者称,这很有可能与全球气候变化有关。

数以千计的藏羚羊从越冬地离开,横跨青藏铁路至几百公里外产仔,随后携幼仔返回越冬地。前后历经4个月的壮观“大迁徙”,令人不解的是,羊群可没有卫星定位的“高科技”,它们是怎样世代承袭,实现“精准定位”的?

经过多年研究,连新明对此有着自己的见解。“藏羚羊产仔属于‘集体记忆’。通俗的讲,现代的藏羚羊可能并不清楚为什么要到卓乃湖产仔,因为每年迁徙季,一些一岁的小藏羚就会在‘妈妈’或‘外婆’的带领下来到卓乃湖,全程陪同家人产仔。在它的记忆中,卓乃湖是‘妈妈’和‘外婆’都要去的地方。另外,迁徙季节会形成成百上千只藏羚羊种群,确实有些羊可能‘记性不大好’,但只要跟着‘大部队’走就不会错。所以我们认为藏羚羊对于迁徙的路线和产仔地点选择,基本算是‘集体记忆’。”

责任编辑:Rex_19

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