火星南极下方散布多个高盐水体

发布时间:2020-09-29 08:07:51
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来源:科技日报
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在火星如今的气候条件下,液态水的起源和稳定性一直是人们争论的焦点。而据英国《自然·天文学》杂志28日发表的一篇行星科学论文,欧洲科学家团队于火星南极下探测到多个大小不一的冰下水体,研究结果表明,火星南极下方散布着一片片因高盐浓度而保持液态的湿地区。

已知地球南极存在冰下湖。而既往研究中,欧洲空间局火星快车空间探测器(Mars Express)上搭载的火星先进表面及电离层探测雷达(MARSIS),曾发现火星南极地区下方也存在着一个类似水体。

冰下湖的存在对于天体生物学以及判断火星上是否存在宜居生态位或具有重要意义。但对于这一水体的液体性质和组成,一直以来都存在较大争议。因为尽管火星的地质记录不完整,现有数据仍表明其在整个历史中都发生了巨大变化——在火星经历的气候变暖和潮湿的条件下,火星南部冰原的局部基底可能融化;而现在火星极低的地表温度又不太能保存住液态水,冬季时两极地区温度可达-143℃。

此次,意大利罗马第三大学研究人员艾伦纳·派汀纳里及其同事,借助地球卫星采用的探测南极冰下湖的技术,分析了该火星水体周围一块250×300平方千米的广袤面积的MARSIS探测雷达数据。MARSIS雷达于2003年在火星快车上发射,并于2005年夏天开始收集数据,由于一度都没有明显证据表明火星极地以下存在基础液态水,也引发了关于今天火星极地地区液态水稳定性的科学辩论。但这一次,研究团队终于确定了此前发现的冰下湖的液体性质,还根据干物质条带从主要水体中区分出了另外一些较小的水体。

研究团队认为,这些水体都是高盐溶液,即盐溶解在水中形成高浓度的盐水,这或许解释了为何这些水体能在火星南极底部的寒冷环境中依然保持液态。

总编辑圈点:

火星上有没有液态水?这简直是个令人魂牵梦萦的问题。问题的答案,可以成为一切瑰丽故事的起点。有液态水,就有存在生命的可能,有生命,就有生物……看似荒凉的火星,就能成为另外一种模样。而水本身,又确实是一种奇特的液体,在极低温度下,它有时仍能以液态存在;看似结了冰,底下又暗流涌动。这给了火星更多可能性。现在,科研人员认为,火星南极下方确实存在高盐水体。至于水里有什么,那又是另外一则需要书写的故事了。

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