基因可能会影响一个人的音调能力?

发布时间:2020-11-02 09:25:25
编辑:
来源:科技日报
字体:

当今世界上有7000多种语言,这种丰富性一直困扰着科学家。不同的语言在许多方面都存在差异,例如不同词性的词在句子中的位置有所不同,语调的改变意味着不同的意思等。而一个让语言学家困惑的问题是,基因是否会使一些人倾向于使用某种特定的语调或语言?

一项发表于《科学·进展》的研究表明,细微的DNA变化会影响一个人感知音调的能力。这项研究为基因对语言演化的潜在影响提供了第一个切实的证据。香港中文大学认知神经科学家、文章的第一作者帕特里克·黄说:“我们首次发现了一种遗传变异与一种语言特征相关的直接证据,这一发现或能有效帮助具有语言障碍的患者。”

黄等人并不是首先研究遗传多样性推动语言进化的研究人员。2007年,一组研究人员比较了存在于全球49个人群中的20多种语言特征和近千种遗传变异。他们发现,ASPM和MCPH1基因的突变与群体更有可能使用音调高低来变换词义之间,存在一种重要的联系。这种形式的语言通常在中国、东南亚和中非等地区使用,至少占据全球语种的一半。但是,这一研究并没有检测基因对音调感知能力的实际影响。黄说:“很多人对那项研究提出的假设表示怀疑,所以我们需要直接的证据。”

在此次最新研究中,研究人员对400多位以粤语为母语的人进行了听力测试,以确定他们区分粤语中6种音调的熟练程度。此外,研究人员还测量了志愿者的智商、记忆力、判断音高和节奏的能力。研究人员对参与者的唾液进行了基因分析,检测了3个可能与音调感知相关的基因中的9个突变,以及7个参与语言处理的基因的13个突变。

结果表明,只有ASPM基因上的一个突变(TT碱基的突变)能预测参与者对音调的感知能力。他们还发现约70%的被测试人都存在这种突变。

不过这一基因的整体影响很小:在测试音调熟练度中,它排在智商和音乐能力之后。黄说:“但经过多年的语言应用,微小的基因差异可能产生重大影响。这可能揭示了语言进化的潜在机制。”

黄希望后续能对中国其他地区,以及东南亚和非洲等其他音调语言的使用者进行研究。他还计划探索研究结果的实际应用意义,例如语言障碍往往会导致音调语言的使用者,出现音调感知的问题,因此在早期的基因筛查中,临床医生或能通过检测ASPM基因等,来识别可能患有语言障碍的儿童。ASPM基因似乎与音调感知相关,也就意味着,任何筛查语言障碍的基因测试,都应该考虑受测群体所讲的语言。

这项新研究也揭示了一些能用于治疗语言障碍的可能性干预措施。出乎意料的是,黄等人的分析显示,任何形式的音乐训练,包括儿童钢琴课等简单的音乐训练,都能提高不携带ASPM基因突变(TT突变)的参与者的音调感知能力。黄说:“小提琴课或声乐课也许可以作为一种早期干预措施,帮助那些使用音调语言或具有患语言障碍风险的人,包括患有自闭症的人。他们有时在音调感知上,也会遇到困难。”

黄说:“基因检测并不仅仅意味着检测,它还意味着有计划的干预。令人兴奋的是,这些干预措施能帮助具有患语言障碍风险的人群。”

   原标题:基因可能会影响一个人的音调能力?

>更多相关文章
    无相关信息
www.rexun.cn 热讯网 - 关于我们 - 联系方式 - 版权声明 - 招聘信息 - 友链交换 - 网站统计
Copyright© 2014-2017 热讯网(www.rexun.cn ) All rights reserved.
豫ICP备20005723号-6 未经过本站允许,请勿将本站内容传播或复制.
联系我们:508 063 [email protected]