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4300万年前两栖四足鲸化石是古生物学重大科学发现 有助于追溯早期鲸从陆地走向海洋的过程

“这些4300万年前两栖四足鲸的化石是古生物学和动物学领域的一次重大科学发现,有助于我们追溯早期鲸从陆地走向海洋 的过程。”埃及曼苏拉大学脊椎动物古生物学研究中心创始人、开罗美国大学古脊椎动物学教授希沙姆·萨拉姆日前告诉新华社记者。

埃及环境部长亚丝明·福阿德8月25日在一份声明中说,埃及研究人员在法尤姆省“鲸鱼谷”发现一种生活在4300万年前的半水生鲸的化石,这是一种可在陆地行走、水中游泳、下颌肌肉力量强大的物种,以捕食其他动物为生。研究人员以古埃及神话中的死神“阿努比斯”命名这个新的鲸物种。

萨拉姆介绍说,这是研究人员首次记录到一种新的两栖鲸,它代表了古代生活在陆地上的鲸和今天生活在海洋中的鲸之间的联系。解剖学特征表明,它与人类以往所知的任何物种都完全不同,在生物分类上属于新的属和物种。

研究中心研究员阿卜杜拉·古哈尔以第一作者身份将相关研究成果发表于英国《皇家学会生物学分会学报》上。目前他正在着手清理、修复团队发现的半水生鲸化石。

古哈尔介绍说,团队发现的鲸化石包括不完整头骨、右下颌骨、一部分左下颌骨(其中一块带有牙齿)、一些单独的牙齿、不同的肋骨碎片以及第五颈椎骨和第六胸椎骨。目前对化石的研究显示,这头鲸长达3米,体重达600公斤。他还向记者展示了一张根据化石还原的半水生四足鲸的彩色图片。

根据埃及环境部声明,这次发现由埃及“鲸鱼谷”古生物遗址研究团队、埃及高等教育和科学研究部以及曼苏拉大学合作完成。化石的后续检查工作由曼苏拉大学研究人员负责,这也是该校继在埃及西部发现曼苏拉龙化石之后的又一项重大发现。

“我们的古生物研究中心成为许多学生向往的地方。”曼苏拉大学理学院院长乌萨马·阿亚安表示,研究古生物不仅可以让人们对古代物种追本溯源,也可以更清晰地认识物种与自然环境、人与自然环境的密切关系。

“鲸鱼谷”位于开罗西南方向的沙漠深处,是古鲸类化石的重要发现地和展出地,这里4000万年前是一片汪洋。它于2005年被列入世界自然遗产名录,成为埃及第一处世界自然遗产。(记者吴丹妮 马哈茂德·富利)

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